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最佳小行星防御技术 强力激光束分解危险行星群


                          最佳小行星防御技术 强力激光束分解危险行星群



强力激光成防御小行星有利武器

  据英国每日邮报报道,“小行星防御策略”总是聚焦于体积较大的武器,例如:核弹头或者激光器,但是目前英国斯特拉思克莱德大学研究人员认为,通过发射一群机器人卫星可以阻止小行星碰撞地球。

  英国斯特拉思克莱德大学两位工程师并未考虑早期科学家提及的大型笨重激光武器,而是计划用每个重量大约1000磅的微型卫星组成空中编队来阻止小行星。在美国亚特兰大乔治亚讨论会议上,艾莉森-吉宾斯和马西米利奥-瓦西里两位工程师提议太阳能动力微型卫星群可偏离一颗小行星脱离之前轨道22000英里,足以完全错过与地球碰撞。

  英国《新科学家杂志》介绍称,这些微型卫星是由一颗火箭发射升空,它们将组建一个“太空编队”,可以抵御迎面袭来的一颗小行星。迄今为止,涉及地球“小行星防御盾”的研究已聚焦使用携带大量武器的大型卫星,但是斯特拉思克莱德大学的这两位工程师认为体积较小的“攻击性”卫星组合在一起更具威力,能够摧毁一颗大型小行星。

  斯特拉思克莱德大学机械航空航天工程系马西米利奥-瓦西里博士以另外一种方法来研究防御小行星,他提议使用小型卫星装配激光器,而不是碰撞或者偏离小行星轨道。


美国亚利桑那州陨石坑

  这种小型卫星不是碰撞小行星偏离运行轨道,而是“咀嚼”即将碰撞的小行星,瓦西里说:“我们正在研究的计划涉及发送小型卫星,它们能够以一定的编队形式飞行,与小行星保持近距离时可释放激光。”

  在太空使用高能量激光进行民用和商业应用尚处于发展初期,其中一个主要挑战是同时使用高功率、高效能和高激光束质量。当激光分解小行星表面时会产生其他的影响,羽状气体和残骸体会撞击太空飞船,并对激光器造成污染。瓦西里称,然而我们实验室测试现已证实分解小行星表面产生羽状气体和灰尘的污染远低于之前的预计,激光器持续使用时间会大于预期。

  以太空编队形式飞行的小型卫星群将协作向小行星发射激光束(由太阳能激光器释放),这将克服当前采用大型笨重太空飞船偏移小行星时所遇到的困难。

  在100多年前,当一颗被认为直径30-50米的陨星在西伯利亚通古斯上空爆炸,导致了2000平方公里地区的植被被摧毁。瓦西里博士说:“通古斯大爆炸类型的陨星碰撞预计近几个世纪内还会出现,体积较小的小行星与地球碰撞更为频繁,通常在地球大气层燃烧,一些陨星会抵达地面,或者在较低高度处爆炸,潜在导致建筑和居民受到损伤。我们通过装配高效激光器的小型灵活空中编队,能够潜在减少小型或者中等体积小行星碰撞地球的威胁,这种高效激光器比多兆瓦级的单个大型太空飞船更具可行性。”

  瓦西里博士称,目前我们正在研究使用这一策略来移除太空残骸垃圾。被分类为太空残骸垃圾的物体数量越来越多,目前还没有广泛被认为的移除解决方案。

  斯特拉思克莱德大学研究人员认为,太空激光器可用于减低太空残骸的原始轨道高度,并减少其拥挤度。

  瓦西里说:“伴随着太空轨道残骸垃圾数量的增多,我们可能处于凯斯勒症候群,当太空轨道残骸垃圾密度日益增大,太空残骸体之间的碰撞概率也会升高,从而会引发太空残骸碰撞事件以指数级增长。虽然我们采取一定的措施跟踪监控这些太空垃圾,但目前没有特殊的系统来移除它们,我们的这项最新研究或将成为一个有效解决方案。”(卡麦拉)